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著名枪械设计师:马克沁,他是马克沁机枪的发明者
2022-07-11

马克沁,全名为海勒姆·史蒂文斯·马克沁(Sir Hiram Stevens Maxim,1840年2月5日-1916年11月24日),著名枪械设计师,他是马克沁机枪的发明者。出生于美国缅因州,后来移居英国。

1901年被维多利亚女王封为爵士。他是一名优秀的武器设计师,他设计发明的马克沁机枪开创了世界自动武器发展的新纪元,马克沁在无烟火药的研制中也作出很大贡献,这种火药使他的机枪更能发挥效力。

与绝大多数自学成才的人一样,马克沁也没有足够的钱去接受更好的教育,完全靠自己的勤奋努力,有限的几本书对他一生的发展起到了至关重要的作用。当然,家庭对他的影响也是不可低估的。马克沁的家庭是法国雨果家族的后裔,被从法国驱逐到英国后,先后移居到英国普利茅斯市和美国马萨诸塞州。1846年,6岁的马克沁被送入桑格斯维尔市的一所地方小学就读,其非凡的机械天赋在他很小的时候便显露出来了。14岁那年,他进了一个马车作坊当学徒,当时他制造了一艘小木船和一架马拉锄耙机。那时候,他基本上每天工作16小时,这种早期艰苦的学徒生活不仅磨练了马克沁的意志,也使他学会了许多技巧,对他日后的发展非常有益。在生产锄耙机几个月后,他便和哥哥一道进行了一段短期的旅行和狩猎,这不仅锻炼了他的身体,而且使他对武器的结构有了一个初步的了解,为他今后从事武器的研制奠定了基础。之后,他用自己卖兽皮的钱重返校园,但学生生涯是短暂的。

随后马克沁便应聘到福林特马车作坊当了工人。作坊的许多机械是用水力推动的。马克沁在这里学会了制图和许多机加工艺,他投入了大量的时间和精力进行各种马车零部件的设计,通过他的努力,作坊的马车生意逐步得到改善。他在马车作坊工作了4年后,便开了一家小型面粉加工厂,自己既是老板,也是工人。那时候,所有的面粉加工厂都受到了老鼠的侵害,马克沁研制成功了一种自动捕鼠器,使他的面粉厂获得了成功。遗憾的是那时的面粉加工通常是不支付现金,只付给面粉,马克沁终因无力担负自己的生意,面粉厂倒闭了。1861年,他只身来到缅因州的德克思特市,在那里,他被聘为木工。此时,美国南北战争爆发,他便报名参加了地方保安队,但他很快就对这种被他戏称为"玩耍兵"的生活感到厌倦了。不久后,他又离开缅因州,来到了加拿大的亨廷顿市,以后,因与各种商业伙伴的业务往来他经常从一地迁徙到另一地。在加拿大,他从事过数十种工作。1863年,他回到缅因州老家后,有一本书对他日后的研究产生了很大影响,这就是《尤尔艺术、矿藏和制造技术词典》,他用了整整一个冬天的时间来阅读这本书,它成了马克沁一生中受教育的一个重要阶段。这一期间,他用在读书上的时间比与即将结婚的女友待在一起的时间还要多得多。

南北战争后期,他在波士顿受聘于专门从事机械生产的奥林福公司。由于他对气体照明灯的改进,引出了许多重要的发明,其中最重要的发明之一是自动灭火器,并且取得了灭火器发明专利,现在的自动灭火器仍然采用马克沁研制成功的基本原理。他利用这一专利,与当时国家最富有的绅士A.T.斯逖瓦特先生合伙在纽约市百老汇大街264号成立了一个气体照明灯生产公司。

在美国1880年市政照明投标中,爱迪生想尽一切办法排挤掉了马克沁这个强力竞争对手,并逼迫他卖掉公司,离开美国。在战火纷飞的欧洲,马克沁要重新开创事业。他的一位朋友对他说:"把你的化学和电学扔到一边吧,如果你想发大财就发明一种可以让欧洲人更容易自相残杀的武器。"这句话给予了马克沁很大启发,于是他开始研究高效的杀人武器。

马克沁从此正式开始从事自动武器设计,到1916年逝世的35年间,设计了无数自动武器和机构。在马克沁从事自动武器研究的初期,设计了多种自动步枪和自动手枪,但都没有进行过商业性生产,也没有产生过任何经济效益。 马克沁自己设计的第一个全自动武器机构大约是从1882年开始,1883年完成的,这也是世界上第一个真正成功的自动武器机构。自动机构是在美国人伽德洛设计的自动机构的基础上改进而成的,成为一个成功的自由枪机式自动机构,首创采用火药燃气能量进行自动循环的自动系统。他设计了一种可拆卸的枪托底板,在步枪的枪托内有一条通道,用通过通道的连杆和弹簧将枪托底板与扳机护圈杠杆连接起来。射击时,火药燃气驱动枪机后坐,压缩枪托底板和步枪自身间的弹簧,推动连杆作用于扳机护圈杠杆,使枪机开锁并抽壳,被压缩的弹簧推动枪机复进,将下一发弹推入弹膛并使枪机闭锁,即可击发下一发弹,使武器实现全自动射击。1883年,这一机构在温彻斯特1866式步枪上使用取得成功,这一成功引起了整个欧洲的注意,并立即被应用到许多0.44英寸温彻斯特步枪上,此后,在许多武器上也得到应用,如最早研制成功的全自动步枪--美国的速射滑膛运动步枪就运用了马克沁自动系统。 马克沁开始研制和试验机枪的时间是1884年,他的第一挺试验型机枪使用的是一根0.45英寸加特林枪管,试验时在进弹口放置了6发枪弹,在半秒钟内可全部射击完毕。试验用的供弹具是一个老式的垂直漏斗,他很快意识到要实现全自动射击,采用这种供弹系统是不行的,经过无数次试验与改进,一种长6.4m、装弹333发的大弹链研制成功了。马克沁设计的供弹机构可拉动弹链自动通过进弹口,第一挺试验型机枪配备了一个外部射速控制器和一个射击装置,这种射击装置后来取消了。1884年,马克沁的机枪设计基本完成。一个多世纪过去了,马克沁设计的这一基本自动机构很少有改动,现在在许多现代机枪等自动武器上,仍能见到它的影子。 1891年,第一挺马克沁机枪试装英国军队,1893年后开始陆续装备英国军队,正规军每营装备2挺,取代了英军装备的加特林机枪,从此揭开了马克沁机枪装备世界各国军队的序幕。马克沁机枪从1888年便开始进入美国和中国,1899年,装备德国装甲部队,1912年装备土耳其军队,在第一、二次世界大战中,各种型号的马克沁机枪被世界各国广泛采用。

他研究的各种自动武器给战争带来了更多的暴戾和残酷,给各国人民带来更多苦难。他看过了太多的血与泪,退休后的他,完全放弃了自动武器的研究,开始致力研究大型电子游艺设施,并用他全部的收入在英格兰黑池建立世界上第一座游乐场。

1916年11月24日,100万人伤亡的索姆河战役刚刚结束,这一天,马克沁离开了人世,但他留给世界的自动武器,仍然在战场上啸叫。

马克沁机枪

自1884年第一挺马克沁机枪问世以后,出现了许多不同类型的马克沁机枪,大的小的都有,大的是需要两个人抬着行军的重机枪,小的有一只手就能拎起来的轻型机枪。比较典型的型号有1893式马克沁机枪、英国0.303英寸MK1式马克沁机枪、俄罗斯M1910马克沁、奥匈帝国"schwarzlose_07-12"、和德国MG08/15式马克沁轻机枪等。

1893式马克沁机枪是世界上第一挺以火药燃气为能源完成自动循环的自动武器,也是世界上最早的水冷式机枪。这挺机枪的问世,是世界武器发展史上一个重要的里程碑。

0.303英寸(7.7mm)MK1式马克沁机枪是英国皇家轻武器工厂生产的的一种中型机枪,是在1893式机枪上改进而成的。从外形看,它与1893式机枪的主要区别是在水冷管外增加了散热槽,机匣外形也稍有改动。实质上,两枪的架座、连接箍的形状和结构也完全不同。MK1式机枪采用盘形架座,可装在轮式枪架上,便于携行,而且此枪的结构动作可靠性比1893式机枪要高得多。

MG08/15式7.92mm马克沁轻机枪是在MG08式马克沁重机枪的基础上改进而成的。该枪与MG08式马克沁重机枪的主要区别是:加装了一个两脚架和一个枪托;机匣和枪管节套进行了局部改进;弹链装在一个有卷轴的弹鼓内,发射时弹鼓挂装在机匣右侧;两脚架是活动的,可以固定在枪口附近或弹鼓前沿,击针簧盒上有一个击针簧力指示器。

马克沁重机枪发明后,在战争中等到了应用。1891年,英国殖民军在罗得西亚与祖鲁人发生战斗。一支50人英军小分队,用4挺马克沁重机枪击退5000名祖鲁人进攻,使3000名祖鲁人丧命,充分显示了重机枪威力。